PEDRO QUARESMA
 
Vespa das galhas
 
OPINIÃO | Há mais de quatro anos que esta praga marca presença em Arouca
 
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Com a vespa das galhas do castanheiro a assumir-se como uma praga importante na diminuição da produção de castanha em Arouca, limitação amplamente sentida pelos produtores, importa perceber o que pode e o que está a ser feito. A praga pode circular no interior dos gomos dos castanheiros sem que seja visível. Há mais de quatro anos que esta praga marca presença em território arouquense, apesar de ser a partir de 2017 que o impacto mais tem assustado os agricultores. Erradamente designada de vespa, não se trata mais do que uma pequena mosca, sem semelhanças com as vespas a que estamos habituados. Não tem comparação possível, nem se trata da vespa asiática. Trata-se quase da praga perfeita, devido a uma série de factos que dificultam o seu controle e combate. Se nesta fase abrirem
as galhas verão as larvas em desenvolvimento.
Desde logo, o facto de ter todo o seu desenvolvimento até à fase adulta dentro de uma galha impossibilita
qualquer tipo de controle químico. Não existe qualquer insecticida que tenha algum efeito no controle da vespa da galha. Quando em qualquer estabelecimento comercial aconselharem um produto químico estão a prestar um péssimo serviço ao agricultor e ao ambiente. Ao erradamente aplicarmos insecticida poderemos estar a destruir todos os insectos, até mesmo a mosca parasitóide que estamos a largar, e não estarmos a ter qualquer impacto na diminuição da praga.
Outro facto curioso é que nesta praga só existem fêmeas, ou seja, nunca foram identificados machos. Esta particularidade também dificulta um eventual método de controle que se usa nos pomares agrícolas.
Desta forma, e aqui chegados, o controle biológico é o único método eficaz para, a médio/longo prazo, conseguirmos estabilizar a infestação da praga. Este meio de luta é feito através da largada de uma mosca parasitóide que vai depositar os ovos na vespa das galhas e assim controlar a população da praga. Estas largadas já estão a ser efectuadas desde o momento em que foi detectada a praga em Arouca. Em 2018 estão previstas mais largadas de insectos que vão combater a vespa das galhas. A largada dos insectos tem de ser bem definida e num estádio bem definido da rebentação do castanheiro, antes das galhas mudarem de cor verde para cor rosácea. No entanto, como se trata de um meio de luta em que os resultados não são imediatos, terá de haver uma subida da população de mosca parasitóide para conseguir controlar a vespa das galhas.
A vespa das galhas terá impacto ao nível da produção e do crescimento, uma vez que o desenvolvimento se dá nos gomos que serviriam para a emissão de novos ramos ou para a produção de ouriços. Enquanto não existir uma estabilização da praga da vespa das galhas é de esperar que a produção de castanha diminua, tendo impacto directo no rendimento dos agricultores.
Outra medida que pode limitar a diminuição da produção de castanha diz respeito à utilização de algumas variedades de castanhas que não são atacadas pela vespa das galhas do castanheiro. Através da enxertia ou da plantação, é possível diversificar a produção de castanha e desta forma limitar o impacto da vespa das galhas.
Sr. agricultor ou proprietário, não aplique qualquer tipo de insecticida porque não vai ter efeito no controle da vespa das galhas do castanheiro.
Porque a informação não se esgota neste artigo, os leitores que desejem aprofundar alguns aspectos podem endereçar as questões através do correio electrónico: pquaresma.arouca@gmail.com.
 
Arouca

Sexta, 14 de Dezembro de 2018

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